Det här är berättelsen om en av världens mest sålda whiskysorter och om The Queen of Scots, Maria Stewart. Whiskyn Highland Queen blandades för allra första gången 1893 på Roderick Macdonalds kontor i hamnen i Leith där Queen Mary steg i land när hon 332 år tidigare i triumf återvände till Skottland – och det är där vår berättelse tar sin början. Mary Stewarts dramatiska levnadsöde har mycket lite med whisky att göra, men varenda skotte har den tragiska berättelsen i sina gener. Utan hennes livssaga hade hela den historiska och kulturella kuliss i vilken varje skotte speglar sig sett helt annorlunda ut – så även whiskyn.

Drottning Mary var endast sex dagar när hennes far Jacob V dog och blott nio månader gammal när hon kröntes till drottning av Skottland den nionde september 1543. När Queen Mary var fyra år föreslog Henrik VIII av England att hans son Edward skulle trolovas med henne. Förslaget avslogs och det blev starten på en djup misstro mellan de båda kungahusen. Konflikten blev ännu större när Drottning Mary istället lovades bort till den franske kungen Henrik II:s son Frans. Endast fem år gammal skickades hon ensam, utan sin mor, till det franska hovet. Där fick hon en gedigen katolsk utbildning.

Vid 16 års ålder gifte hon sig med Frans, som året därpå kröntes till konung av Frankrike. Mary blev därmed även Frankrikes drottning. Hon var också den första i turordningen till den engelska tronen efter sin halvsyster Elisabeth I. Vid 18 års ålder, efter bara två års äktenskap, blev Queen Mary änka. Hon beslutade sig för att återvända till Skottland. Den 19 augusti 1561 steg hon under folkets jubel i land i Leith och bosatte sig på Edinburgh Castle. Protestantismen hade nu fått fäste i Skottland, i synnerhet bland adelsmännen, och den historiska konflikten hade börjat gro. Det dröjde inte länge förrän Mary inledde en allt annat än näpen kärlekshistoria med sin kusin Lord Darnley som snart, driven av svår svartsjuka, skulle iscensätta ett mord på drottningens sekreterare. Detta blev början till en komplott, med eller utan drottning Marys inverkan, som resulterade i att även Lord Darnley mördades.

Queen Mary, som nu hade fött en tronarvinge, gifte raskt om sig med en av komplottmakarna vilket betraktades som en stor skandal i Skottland. Queen Marys stjärna dalade. Bara en månad efter äktenskapet fängslades hon och fick välja mellan att abdikera eller dö. Hon valde att abdikera och hennes son Jacob VI blev Skottlands regent vid ett års ålder (långt senare skulle han förena Englands och Skottlands troner). Efter ett år i fängelse lyckades Queen Mary fly och startade ett upplopp som slogs ner vid slaget vid Langside. Mary flydde till sin halvsyster Elisabeth i England för att få skydd, men väl där hon kastades fängelse. Efter 19 år blev hon lurad in i kupplaner mot Elisabeth I. Hon dömdes till döden och halshöggs 44 år gammal den 8 februari 1587. Queen Mary återsåg aldrig sin son eller sitt Skottland.

Queen Marys dramatiska liv blev startpunkten för århundranden av fejder mellan engelsmän och skottar. Hennes livsöde var den avgörande orsaken till att Skottland 1746 upphörde som självständig nation. Från Maria Stuart härstammar de flesta regenter i dagens europeiska monarkier såsom drottning Elisabeth II och Carl XVI Gustaf – Fast än i dag drömmer många skottar om en Highland Queen av ätten Stewart som åter ska bestiga den skotska tronen.

Den här historien bär alla skottar med sig och det gjorde också Roderick Macdonald när han den där vårdagen 1893 såg ut över hamninloppet i Leith och funderade på vad han skulle kalla den whiskyblandning han just hade komponerat. Detta år hade han tillsammans med sin svåger Alexander Muir grundat Macdonald & Muir Ltd. Roderick Macdonald hade jobbat länge på golven i lagerhusen men aldrig riktigt fått möjligheten att avancera. Samtidigt hade den skotska blendwhiskyvågen exploderat. Det brittiska imperiets fana vajade stoltare än någonsin och kronkolonier hade etablerats över hela världen. Den väldiga handelsflottan angjorde hamnar i fjärran länder och lastrummen vägde allt tyngre med skotska whiskymärken.

Det var nu de stora blendwhiskymärkena såg dagens ljus och konsten att blanda whisky blev möjligheten till stora inkomster och lyckosamma affärer. Roderick Macdonald hade affärssinne och han hade sett hur hans båda bröder Edward och Daniel tjänande bra med pengar på att sälja whisky som andra blandat. Efter alla år i lagerhusen visste Roderick Macdonald att han behärskade konsten komponera whisky och han bad sin svåger, som hade erfarenhet av affärer att starta ett blandwhiskyföretag med honom. De båda kompanjonerna hade goda kontakter och kapital och kunde snart skaffa sig ett försvarligt lager av whisky.

Roderick Macdonald skred till verket. På kort tid skapade han en rad blandwhiskymärken som Martin’s VVO, Muirhead’s och Highland Queen. Roderick var en första klassens masterblender, men också en säljsinnad affärsman med ett vinnande och övertygande sätt. Snart hade kunderna som till en början bestod av vänkretsen ökat till ett försvarligt antal återförsäljare. Affärerna gick allt bättre, men 1898 lamslog den förödande Pattisonkraschen den skotska whiskyindustrin och ett stort antal destillerier och lagerhus stängdes. Det uppstod ett vakuum och det som tidigare varit självklart, nämligen att köpa whisky, blev ett bekymmer. Lagren räckte inte till för att upprätthålla den höga kvaliteten som Roderick gjort till sin. Goda råd var dyra och den enda lösningen som stod till buds var också dyr. Muir och Macdonald började undersöka förutsättningarna för att köpa sig ett eget destilleri. Man inledde så småningom förhandlingar med sin största leverantör det då nyrenoverade Glenmorangie Distillery och lyckades framgångsrikt förvärva destilleriet. Tillgången på maltwhisky var därmed säkrad och vägen mot fler och bättre affärer låg öppen igen. Bara några år senare köpte man också Glen Moray i Elgin och året därpå blandningsbolaget Nicol Anderson & Co, som bland annat hade varumärket Bailie Nicol Jarvie, som uppkallats efter en karaktär i Sir Walter Scotts roman Rob Roy.

Bailie Nicol Jarvie är en mycket framgångsrik blandwhisky med ovanligt högt maltinnehåll och längre lagring än vanligt. Den var en storsäljare på många marknader under stora delar av 1900-talet, tills den för några år sedan drogs tillbaka på grund av bristen på äldre maltwhisky. Nu har dock märket åter tagits till heder och BNJ är tillbaka i produktion, nu namnändrad till Highland Queen 1561. Roderick Macdonald var en verklig globetrotter. Han reste över hela världen med sitt orderblock. Överallt där han drog fram hade Highland Queen som följeslagare. Affärerna gick allt bättre och nu lades grunden till en makalös försäljningssuccé. I slutet av 1970-talet såldes över åtta miljoner flaskor och Highland Queen var representerad på samtliga av världens marknader där skotsk whisky fick säljas. 

 

Idag tänker jag testa fyra av de många olika utgåvorna av Highland Queen som nyligen släpptes på Systembolaget av Clydesdale.

Första ut är Highland Queen, den billigaste i serien. Whiskyn i glaset är alltså är en blended whisky där whiskyn i blandningen minst har en ålder på 3 år. Buteljeringen har en alkoholhalt på 40 %.

Doft: Citruskarameller, smörblommor, rapsolja, citronsockerkaka och rostat ljust bröd. 

Smak: Honung, maltsötma, vaniljsås, graintoner och russin.

Finish: Gamla russin, blåbär, vanilj och rostade nötter. 

 

I andra glaset har jag Highland Queen Majesty som alltså är en single malt whisky. Buteljeringen har en alkoholhalt på 40 %.

Doft: Nybakad ciabatta, malt, citrus, vanilj, smörkola och smält smör.

Smak: Malt, torkat hö, träkåda, tydliga graintoner, citrus, vanilj och choklad.

Finish: Mandel, vanilj, rostad ek och malt.

 

I tredje glaset har jag Highland Queen Majesty 16yo som alltså är en single malt whisky där den har en ålder på 16 år. Buteljeringen har en alkoholhalt på 40 %.

Doft: Mogen, citrus, honung, maltsötma, blöt nyklippt gräs samt smör- och vaniljkola.

Smak: Sockerkaka, friska graintoner, smörkola, malt, rostade nötter och russin. 

Finish: Mandel, rostad ek, russin och vanilj.

 

I fjärde glaset har jag Highland Queen 1561 som alltså är en blended whisky där whiskyn i blandningen har håll lite högre ålder och framförallt ska det vara mer maltwhisky i denna i jämförelse med de andra, nära 60 % sägs det. Buteljeringen har en alkoholhalt på 40 %.

Doft: Vaniljsås, plommon, citrus, honung, rostad ek och bulldeg. 

Smak: Peppar, citrus, plommon, maltsötma, frisk mynta och rostad ek.

Finish: Mjuk vanilj, kardemumma, rostad mandel och citrussötma. 

 

Sammanfattning: Jag är inget superfan av ung grainwhisky och undviker allt som oftast det, ibland hittar man guldkorn givetvis men dessa missas ofta då jag väljer annat istället. Blendedwhisky innehåller såklart ung grainwhisky och kan där lysa igenom mer eller mindre mycket. Det finns ju såklart alltid en ton av grainwhiskyn så det är en betydande ingrediens. I just Highland Queen tycker inte jag att det i min mun är ett störande moment utan mer kompletterande och upphöjande. Alla dessa utgåvor var olika i sina uttryck där själva grunden kände jag var dess gemensamma nämnare. Första glaset, Highland Queen, tyckte jag var riktigt trevligt, en söt, frisk, lättdrucken och lättsam upplevelse. Andra glaset, Majesty, var mer sträv, styv och hade en mycket tydligare ton av malt. När jag kom till tredje glaset, Majesty 16yo, kände jag direkt att whiskyn var mognare. Den hade en djupare upplevelse med lite mer lager där den började med friska toner och gick över i dovare toner.  Sist ut hade vi Highland Queen 1561 som absolut kändes mest komplex i både smak och doft. Den högre andelen maltwhisky gör givetvis att graintonerna inte blir fullt så synliga, vilket jag tycker är till dess fördel.

Svårt att på något sätt att utse en vinnare bland dessa fyra buteljer. Rent spontant tror jag att jag skulle kunna tänka mig att köpa den första jag testade, Highland Queen då den var otroligt trevlig och behaglig i munnen. Det kände liksom som om man blev glad av upplevelsen. Det är ju definitivt en bra-att-ha-hemma-whisky som dessutom förmodligen skulle passa utmärkt att blanda drinkar med men även som så kallad slit-å-släng-whisky. Jag tror hela Highland Queen-serien har en stor potential att sälja riktigt bra och ge en bra konkurrens mot andra motsvarande whiskysorter i samma prisklasser. Om du går in på Systembolaget hemsida och söker på *Highland Queen* så kommer samtliga buteljer som Clydesdale tagit in dyka upp där. Jag tycker definitivt du ska testa även om du under hela tiden du läst detta har rynkat på näsan och tänkt, ”nä, jag vill inte dricka blendedwhisky när det finns maltwhisky”. Våga expandera dina vyer och testa nya saker!

Trevlig Helg!

Dela på Sociala Medier
FacebooktwitterFacebooktwitter

Följ oss
FacebooktwitterinstagramFacebooktwitterinstagram